Representantes de la Coalición del Sector Privado que han estado trabajando unidos para atender el tema de la reestructuración del gobierno en la isla, así como varios temas medulares en Washington, reaccionaron a la carta enviada el 17 de julio por el Senador Orrin G. Hatch, Presidente de la Comisión de Finanzas del Senado Federal, al Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Jacob J. Lew.

“Estamos en total acuerdo con el Capítulo 9 como mecanismo efectivo de restructuración de deuda y el sentido de urgencia que ha expresado el Senador Hatch en su misiva”, señalaron al unísono los directivos de la Asociación de Industriales, Cámara de Comercio, Colegio de CPAs, Asociacion Productos de Puerto Rico y MIDA, entre otros.

Cuando hace unos meses el Comisionado Residente Pedro Pierluisi presentó su propuesta del HR 870 para que se enmendara el Código de Quiebras Federal de manera que la Isla pudiera acogerse al Capítulo 9, lo apoyamos, y hoy nos reiteramos en ese respaldo. Nos alegra ver una apertura de apoyo a esta iniciativa por parte de representantes del sector republicano que hasta ahora no se habían expresado públicamente, y más aún del Presidente de la Comisión de Finanzas del Senado, cuyo organismo evaluará eventualmente la medida.

Estamos también de acuerdo en que se revise la aplicabilidad de las leyes de cabotaje a Puerto Rico, ya que las mismas contribuyen a elevar el costo de los bienes importados. Aprovechamos también para reclamar justicia y paridad en la distribución de fondos Medicare Advantage, ya que la inequidad en su repartición afecta grandemente el sector de la Salud en nuestra isla.

En su carta, el Presidente de la Comisión de Finanzas del Senado de EEUU también reconoce la necesidad de efectuar reformas estructurales en Puerto Rico dirigidas a reducir y controlar los gastos gubernamentales, y de efectuar reformas en las políticas que impactan el proceso de permisología, y el mercado laboral. Las reformas laborales necesarias incluyen tanto las leyes locales como las federales, incluyendo el “welfare system” y el Fair Labor Standards Act (FLSA).

La forma de resolver nuestros problemas ya la hemos discutido en varios foros y en estos momentos el sector privado unido, está en conversaciones con el Gobierno para juntos atender estos asuntos críticos que afectan nuestra competitividad y desarrollo económico inmediato y futuro. Tenemos la visión y los recursos para transformar la situación actual, lo importante es trabajar juntos- sectores privado, civil y público- en una misma dirección.

Recientemente la Coalición identificó 4 iniciativas que de ser atendidas de forma integral con las demás acciones del Estado respecto a la negociación de la deuda y restructuración del Gobierno, podrían tener consecuencias positivas inmediatas en nuestra economía:

(1) integración del sector privado de Puerto Rico en la Junta de Control Fiscal;

(2) la realización de una reforma laboral;

(3) la revisión de los procesos de permisología y reglamentación para hacer negocios en el País y;

(4) la creación de una Junta de Desarrollo Económico con vigencia de 10 años, que se dedique a evaluar distintas medidas que sirvan para incentivar y remover los obstáculos que dificultan el crecimiento y desarrollo de todos los sectores comerciales de nuestra economía.

Ya hemos identificado a nuestros peritos en dichas áreas y estamos trabajando en cada una de nuestras propuestas. Estamos en espera de que la Fortaleza nos convoque en los próximos días para comenzar a trabajar en un plan integrado, realista y asertivo. Estamos en una situación de emergencia por lo que la situación tiene que atenderse con la urgencia requerida.

En el tema del trato a las Corporaciones Extranjeras Controladas o “Controlled Foreign Corporations (CFCs)”, la Asociación de Industriales ha estado en un proceso educativo y de cabildeo por más de un año con miembros del Congreso para prevenir o minimizar el impacto de cualquier medida de la reforma contributiva federal en las operaciones de empresas multinacionales establecidas en la Isla. Este esfuerzo ha venido acompañado del apoyo de todos los sectores de la isla con un Acuerdo de Entendimiento (MOU) firmado en abril de 2013 por los líderes de una veintena de organizaciones privadas miembros de la Coalición, el Gobernador, el Comisionado Residente y los Presidentes de Cámara y Senado.

La capacidad de Puerto Rico mantenerse competitivo internacionalmente dependerá, entre otras cosas, en cómo el Congreso trate a estas compañías bajo las reformas propuestas al Código Federal. En este esfuerzo hemos logrado el apoyo de las cámaras de comercio hispanas en los Estados Unidos y de la influyente asociación de manufactureros de Estados Unidos “National Association of Manufacturers” o NAM como también es conocida.

Según nos hemos integrado en Washington de forma efectiva en el asunto de las CFCs, es nuestra intención de integrarlos también al esfuerzo para lograr que la Isla pueda acogerse al capítulo 9, y que se logren las reformas estructurales necesarias tanto a nivel estatal como federal, antes mencionadas. Como Coalición del Sector Privado, estamos sumamente comprometidos a trabajar fuertemente para lograr consenso en todos los sectores necesarios para el beneficio de la economía de Puerto Rico y los 3.6 millones de ciudadanos residentes en la Isla.

Las asociaciones representadas en la Coalición son: Asociación de Agricultores de Puerto Rico; Asociación de Arrendadores de Bienes Inmuebles de Puerto Rico, Inc. (AABI); Asociación de Bancos de Puerto Rico; Asociación de Comercio al Detal de Puerto Rico; Asociación de Compañías de Seguros de Puerto Rico (ACODESE); Asociación de Constructores de Hogares; Asociación de Contratistas Generales de América-Capítulo de PR; Asociación de Distribuidores de Automóviles de Puerto Rico (PRADA); Asociación de Hospitales de Puerto Rico; Asociación de Industriales de Puerto Rico; Asociación de Navieros de Puerto Rico; Asociación de Productos de Puerto Rico; Asociación de Restaurantes de Puerto Rico; Cámara de Comercio de Puerto Rico; Cámara de Mercadeo, Industria y Distribución de Alimentos de Puerto Rico; Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico; Colegio de Contadores Públicos Autorizados de Puerto Rico; Colegio de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico; Grupo Unido de Importadores de Automóviles (GUIA); Puerto Rico Internet Society y PR 3000.